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法律文化的空间与时间维度

时间:2020-05-24 14:57:34

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  法律文化,是一个常读常新、常悟常新的话题。文化与自然相对,无人为的印记称为自然,人为即是文化。法律是人为之物,或者为人力所创造,比如法庭与监狱;或者为人力所设计,比如规则与程序;或者为人力所思考,比如原则与理想。因此,法律本身就是文化现象的一部分。

  文化是一个空间的现象,不同的空间区域中,有不同的生活方式,于是有了不同的法律文化。文化是一个时间的现象,只有经过历史长河的洗礼,一个特定的文化才得以形成。没有时间的积淀,文化不成其为传统。如果以时间与空间的维度来探讨法律与文化的关系,那么我们就可以清晰地发现文化决定法律内容、法律完善文化品质的动态特质。

  首先,法律文化存在于特定的空间。不同的空间,造就不同的法律文化。“东方”与“西方”的区分,先是有空间的概念,后随着时间的展开,才形成文化的差异。

  从法律史的视角看,在身份法领域,法律的文化背景深厚,婚姻家庭、财产继承,每条法律规则都能找到文化的渊源。不同空间,身份法规定各异。一夫一妻制来自古希腊罗马的传统,基于基督教的教义。上帝造人,只造了男人亚当和女人夏娃。夫妻本为一体,不可分离。古代亚洲人和非洲人实行多妻制。如果妻子不能生育孩子,丈夫就可以纳妾。或者,战争需要更多的人口,增加人口最好的方式,就是让男子迎娶更多的女子。古代亚洲人之间,不同空间下的多妻制也各不相同。阿拉伯人可以娶三个妻子,丈夫要同等地对待所有妻子,妻子之间的地位是平等的。丈夫死了,遗产在妻子之间均等分配。而在古代中国,讲究的是门当户对,“妻者齐也”,妻子无子,夫可买妾;一夫一妻是形式,多妻制是实质;倘若妻妾地位平等,丈夫死后因家族继承会导致家庭纷争而衰败。同一民族因为空间不同而婚姻各异,古代犹太人尤其典型。犹太人也有多妻的传统,妻子无子,丈夫可以再娶他女;或者,兄长去世,小弟会娶无生活来源的大嫂。犹太人分散世界各地之后,婚姻制度发生了变化,居住在耶路撒冷的犹太人实行一夫一妻制,生活在巴比伦的犹太人实行多妻制。其中的原因是,耶路撒冷适用罗马法,巴比伦适用波斯法。

  在财产与商业的法律领域,法律的文化背景淡薄。平等互利、等价交换、诚实信用是人类交往的基本准则。即使如此,也可以分辨出不同空间下的不同法律制度。孟德斯鸠在谈论中国商人的时候,说中国商人不讲诚信,做买卖会准备三把秤:买入的轻秤、卖出的重秤和自己把握准确度的平秤。严复在翻译此处时,提出了相反的看法。严复说,中国人其实是最讲诚信的。中国人有“父债子还”的习俗,父亲生前所欠他人之债,当儿子的必定尽一辈子之力予以偿还。比较而言,西方人只偿还自己的欠债,后来还发明了破产的制度,中国人比西方人更诚信。孟德斯鸠以西方人的视角想当然地得出结论,称中国人不讲诚信;严复则从中国文化的角度予以批评,认为中国人比西方人更讲诚信。不同文化背景下的学者,看法迥异。今天看来,商业存在的地方,永远都是既有狡诈,也有诚信。此种现象,中西相通。要合理解释孟德斯鸠和严复的不同说法,就得仔细研讨中国古代商人“前现代”的文化特质:一方面,对于不认识的陌生人,可能会出现狡诈豪夺的情况,因为一次性的交易,不必考虑日后交往的不利后果;另外一方面,对于熟人,则一定会诚信让利,因为他们依然需在一个相对封闭的环境中共同生活。不过,从法律的层面上看,中国法律肯定是鼓励诚信的。严复提及的“父债子还”,一直是中国传统法律的一般原则。清末修律起草民法的时候,试图采用西法,改变父债子还的习俗,但法律没来得及通过清朝就亡了。北洋政府时期的法律,依然采用父债子还的习俗,直至民国政府于20世纪30年代制定民法继承法篇,父债子还依然是基本原则,声明放弃继承债务为例外。

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